仲裁是指糾紛當事人自愿達成協議,將糾紛提交依法設立的仲裁機構審理的一種解決糾紛的制度和方式。糾紛當事人可以選定或者由仲裁機構指定獨立、公正的仲裁員對該糾紛進行審理,所作出的裁決對爭議各方均有約束力。仲裁是不同于法院訴訟的一種糾紛解決機制,但其所作出的裁決與法院判決具有同等的法律效力,可獲得法院(包括國外法院)的承認和執行。當事人申請仲裁應當符合下列條件:有仲裁協議;有具體的仲裁請求和事實、理由;屬于仲裁委員會的受理范圍。仲裁協議有兩種形式:一種是在爭議發生之前訂立的,它通常作為合同中的一項仲裁條款出現;另一種是在爭議之后訂立的,它是把已經發生的爭議提交給仲裁的協議。這兩種形式的仲裁協議,其法律效力是相同的。仲裁不解決婚姻、收養、監護、扶養、繼承糾紛以及法律規定應當由行政機關處理的行政爭議,也不解決有關職工與用人單位之間關于勞動合同、工資、報酬、福利等方面的勞動糾紛以及農業集體經濟組織內部的農業承包合同糾紛。根據《最高人民法院關于國內船員勞務合同糾紛案件是否應勞動仲裁前置的請示的復函》,有關船員勞務合同糾紛的案件,不受必須經過勞動仲裁程序的限制,可由海事仲裁委員會受理。